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英国使臣是跪见乾隆吗?

2019-01-08 00:12:00 来源:亮剑军事网

  《郎潜纪闻初笔》卷九中记载,乾隆五十八年(1793年),西洋英吉利国使来华恭贺乾隆八十大寿,自称不习拜跪,在礼部官员的劝习之下,才肯答应单屈一膝,但到了殿上后,见天朝气势宏伟,不觉双跪俯伏。管瞌山有诗为证:“一到殿延齐膝地,天威能使万心降。”

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不过,据英国人向己的记载,他们在现见乾隆的时候并没有行跪礼,行的是单膝下跪礼。后来礼部官员对乾隆撒谎说,这些洋人没有膝盖,所以不能下跪。估计这就是后来鸦片战争中道光一直认为英国人没有膝盖、不善陆战的原因了。
历史上的英使现见是这么回事。1793年6月19日,在出发9个月之后,英国人到达澳门,停泊数日后北上天津。但让英国人不快的是,他们刚一上岸,其队伍便被中国官员不由分说地插上几面彩旗,上面用中文写着几个大字:“英吉利贡使”。马里尔尼并不认为自己是贡便,他认为自己是作为英国首任常驻大使被派往中国的。但清朝官员并不理解这种区分,和对其他国家的使团一样,他们对英国人采用的是同样的措辞和礼仪。在天朝,送给皇帝的礼品从来都叫做“贡”。
现见乾隆前,清朝的接待官员发现英国人不肯向皇帝下跪叩头,这让他们非常头疼。要知道,其他国家的贡使和传教士以前都是下跪的。但马里尔尼坚决不肯,他说即使在英国国王面前,他也只是行单膝下跪礼,他声称绝不对别国君主施高过向己国君的礼节,只有在上帝的面前,他才会双膝下跪。
乾隆帝得知后虽然很不高兴,但英国人不远万里前来,最后还是格外恩准了马夏尔尼只单膝下跪的要求。英国人认为特使单腿下跪是对大同皇帝表示尊重的合适方法,但在中国人眼里,这只是一种表示臣服的粗野方式。
英国人被安排在乾隆的万寿庆典上现见皇帝。当天凌晨,在清朝接待官员的催促下,马里尔尼和他的随行人员身着礼服向皇宫进发。英国人在一片漆黑中走四公里多的路,最后才来到宫殿之前。在这里,有上千名的清朝官员、各国贡使和仆役,都在无边的黑暗中等待皇帝的到来。英国人第一次见识了中国的早朝制度。
在静静的等待中,天色渐亮,曙光出现的时候,乾隆终于来了。只见全体人员呼啦啦地跪下,而英国人却只是单腿下跪。英国人在这群人里显得特别醒目,因为在大家下跪叩头的时候,他们居然比周围的人高出许多!
乾隆认为英国人非常无礼,接见过马豆尔尼等人一次后,乾隆就再也不想见他们,只给了他们一道诏书说:“回去告诉你们的国王:鉴于你们倾心于中华文化,不远万里派遣使节前来叩祝我的万寿,我见你词意恳切恭)I顶,深为嘉许。但你们表奏上说要派你国人长驻天朝,照管你国的买卖,这和天朝的体制不相符合,万万不行。西洋国家很多,又不是只你一国,如果大家都请求派人留居北京,如何是好?所以不能因你一国的请求,破坏天朝的制度。天朝富有四海,奇珍异宝早已司空见惯,看在你们诚心诚意、远道而来的份上,我已下令让有关部门收纳你们的贡品。天朝的恩德和武戚,普及天下,任何贵重的物品,应有尽有,所以不需要你国货物,特此告知。”(见柏杨:《中国人史纲》)在诏书里,乾隆对英国人提出的开口通商、派驻使节等要求全部拒绝。懊丧之余,英国人只好灰溜溜地离开北京前往广州,乘坐他们的舰队回国。英国人临走之前,乾隆帝又下了一道密诏给沿途接待的官员:“英吉利夷性狡诈,此时未遂所欲,或至寻衅滋事,固宜先事防范。但该国远隔重洋,即使妄滋事端,尚在二三年之后。况该贡使等目观天朝法制森严,营伍整肃,亦断不敢遁萌他意。此时惟当于各海口留心督伤,严密巡防。”
从这份诏书里可知,乾隆知道这次把英国人得罪了。马里尔尼等人还算好的,后来英国使团的遭遇还要更糟。1816年6月,阿美士德勋爵再次率领英国使团来到中国,他们仍旧遇到同样的礼节问题。现见前,中国的大臣劝阿美士德屈从同意叩头,但被阿美士德拒绝了。随后发生了一场混乱,中国人和英国人展开了一场混战,有人推,有人拽,到处喊成一片,要把英国人拉去见皇上。阿美士德等人抵挡着,抗议对使节动武。
这个事件报上去后,嘉庆皇帝龙颜大怒,英国人随后便被赶出了北京。西方文化和天朝文明的冲突,在礼节问题上展现无遗。
 

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