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舌头真的用不同部位负责不同味觉吗?

2019-01-14 00:06:01 来源:亮剑军事网

  长久以来,很多资料都声称舌头的不同部位负责了不同的味觉,具体分布如下面的“味觉地图”所示,那么这是真的吗?

味觉地图
某些资料里声称的味觉地图
实际上,这只是数据误读引发的谣言,并且被不负责任的媒体传播渲染,以致成为世纪谎言。它的来源可以追溯到上个世纪初,1901年,德国生理学家大卫·哈尼格发表了论文《味觉的心理物理学基础》,其中介绍了他用不同味道刺激测试者舌头的不同位置后得到的味觉敏感程度分布图,如下所示:

大卫·哈尼格画出的味觉敏感图
大卫·哈尼格画出的味觉敏感图
从他的研究结果看,不同味觉在舌头上的分布没有质的差别,任何区域都能同时感受4种味道,舌尖对甜味略敏感,舌根对苦味略敏感,舌侧对酸味略敏感,舌侧后对咸味略敏感。但他并没有提出任何味觉分区的概念,而且即便这种敏感程度的差异也是非常微弱和模糊的结论,毕竟这只是100多年之前非常粗糙的实验。
1942年,美国著名的实验心理学家,时任哈佛大学教授的埃德温·波林(1886—1968)翻译并引用了这篇德语论文,但他在解读原文数据时犯了巨大的错误,将相对数值当成了绝对数值,那么舌头局部对某种味道“不特别敏感”,就被他当作了“没有感觉”,这就是“味觉地图”的最初来源。
糟糕的是,囿于细胞学和分子生物学的局限,嗅觉的微观机制在20世纪中期并不明了,学术界对味觉的研究也并不积极,缺乏重复实验,这个谬误因此不能被及时纠正;但作为一种茶余饭后可以拿来向亲朋好友炫耀的“冷知识”,各种大同小异的“味觉地图”却借着媒体和公众迅速流传开来。
所以正如今日社交网络展现出来的那样,一方面是谣言的传播没有成本,另一方面是科学的探索进展缓慢。直到1974年,另一个生理学家弗吉尼亚·柯林斯才重新检查了这个数据,并召集志愿者重复了这个实验—蒙着眼睛,在舌头的不同部位上点滴不同味道的液体,再次验证了舌头的每个部位都能尝出所有味道,只是不同部位对不同味道的阈值略有不同,但这种阈值差异极小,不但在生活中无法体会,在不同的测试者身上也有明显的个体差异。
连同这项实验在内,越来越丰富的研究都表明根本不存在“味觉地图”这种东西,但传谣容易辟谣难,谎言总是更有趣,更通俗,真知总是更平淡,更晦涩。直到今日,这一谬误仍被媒体大肆传播。
到此为止,我们的问题已经得到了完整的回答。
 

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